净土五经一论

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2006年5月2日

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无量寿经

观无量寿佛经

阿弥陀经

大势至念佛圆通章

普贤菩萨行愿品

往生论

净土法门,甚广甚大,上中下三根普披,利顿众生全收。九法界众生(菩萨、声闻、缘觉、天、人、阿修罗、畜生、鬼、地狱)若捨此法,上无以圆成佛道;十方诸佛若离此门,下无以普度群萌。一切法门,无不从净土流出;一切行门,无不还归净土。何以见得?


一切法门,皆从《华严经》流出。华严是佛初成正觉时,在菩提树下,甚深禅定中,为四十一位法身大士(已断尽见思二惑、明心见性之菩萨。四十一位次:十住、十行、十迴向、十地、等觉。第四十二位次妙觉,就是佛位)所说的一生成佛之法。


在华严末后之「入法界品」,善财童子参访诸位善知识后,最后来到普贤菩萨座下,蒙其威神加披,所证境界已是等觉菩萨。普贤菩萨以「十大愿王」,劝导善财以及花藏世界的四十一位法身大士,一同往生西方极乐世界,以期圆满佛果。此举表示:往生西方是华严「归宗结顶」之法。所谓「一生成佛」之法,正是求生西方。


净土法门之玄妙,唯有法身大士与菩萨根性的人能接受,声闻、缘觉等小乘圣人都无法接受,何况六道凡夫?因此,佛在其四十九年的教化中,头十二年「阿含期」,只讲小乘经论,並无提及净土。待得弟子们的根性提升了,在接下来的「方等期」,才说出净土三经,使一切凡圣,同事修持,以期现生就能出离娑婆恶世,登彼极乐莲邦。


首先,佛宣讲无量寿经,说出阿弥陀佛最初的因地:弃国王位,出家修行,发四十八大愿普度众生。经过长时间的依愿修行,终于福慧圆满,得证佛果。所感得的极乐世界,庄严无量,妙莫能名,十方诸佛咸共赞叹。十方世界的菩萨、回小向大的声闻缘觉、以及具足惑业的凡夫,只要肯往生,咸得往生。


其次,佛宣讲观无量寿佛经,重点有三:


最后,佛宣讲阿弥陀经,描述西方极乐世界的依正妙果,令闻者生信、发愿、执持佛名,求生净土。信、愿、行(执持名号),是净土法门的纲领宗旨。具此三资粮,不论是毕生执持而现生就得「一心不乱」(非常深的禅定境界,已达生死自在,能自行决定何时往生),或临终方闻而只称十念,皆得蒙佛接引,往生西方。弥陀经摄受力甚广,因此连佛教其他七宗派(天台、华严、法相、三论、禅、密、律),也奉为日课。以上三经,专门讲述净土。


其他大乘经,有带说净土的,不胜枚举。《楞严经》大势至菩萨念佛圆通章,实在是念佛法门的最妙开示:果然能够「都摄六根,净念相继」,那「现前当来,必定见佛」。是故此章列於三经之后,为第四经。华严经普贤菩萨行愿品,导归极乐,乃一切佛法之最终归宿,故殿后为第五经。(以上取材自印光法师文钞之净土五经重刊序)


往生论是天亲菩萨(佛灭后九百年顷,生于北印度健陀罗国之富娄沙富罗城,婆罗门种族之家)修学净土法门的心得著述。对于净宗不可思议的事理、因果、性相,与佛境界的状态,和盘托出。从此论,可以窥见古印度纯正的净土教理。